Tipos de cúter para oficina, bricolaje y manualidades

El cúter es un cuchillo cortador universal que se usa en oficinas, hogares, cocinas, talleres de manualidades... Hay muchos tipos y tamaños de cúter: de plástico o de metal, con cuchilla ancha o estrecha, retráctiles o plegables, ligeros o robustos...

Tipos de cortadores cúter de hoja tronzable y fija
Tipos de cortadores cúter para oficina: estrecho, ancho, metálico, curvo, para abrir palets, cúter bisturí, etc.

En este artículo haremos una clasificación de estos cortadores según varios aspectos.

Tipos de cúter según el material: plástico contra metal

¿Qué cúter de oficina comprar? ¿Es siempre mejor el cúter de metal que el de plástico? ¿En qué se diferencian estos dos tipos de cúter?

Los cúters más baratos son los de plástico. Son aptos para cortar papel, cartulina, fotografías y otros materiales delgados. Lo hacen, además, sin ningún esfuerzo. Este instrumento tiene como ventaja su bajo precio, pero es fácil romperlo si se aplica más esfuerzo del que puede soportar el cúter.

Lo anterior se debe a que la cuchilla de metal, al ser más dura que el cuerpo, va desgastando lentamente el plástico de embocadura... Por eso, es mejor reservar el cúter de plástico para trabajos de corte ligeros. Los que tienen cuchilla estrecha de 9 mm se pueden comprar por menos de un euro.

Cúter con autobloqueo naranja 9 mm Cúter con autobloqueo naranja 9 mm 0.47 €

Antes de que pasemos a hablar de los cúteres metálicos, nos detendremos en los mixtos. El cúter mixto incluye un refuerzo metálico en la embocadura. Esta pieza mejora el apoyo de la cuchilla y evita que el plástico se rompa al cortar materiales duros.

En los mejores cúteres mixtos, la pieza de refuerzo puede extenderse a lo largo de todo el cuerpo del cúter, por su interior, como si fuera una camisa. Su resistencia en este caso es similar a la de un cúter de metal.

El precio de estos cúteres dobla o triplica al de los modelos de plástico, pero es más asequible que el de los metálicos.

Cúter ancho con puntera metálica reforzada Cúter ancho con puntera metálica reforzada 2.12 €

Con diferencia, los mejores cúteres en cuanto a resistencia son los de metal. Estos cortadores de calidad superior son ideales para cortar cartón grueso, plásticos, corcho, goma EVA, etc.

En los casos más extremos, es decir, los cúteres de metal profesionales para bricolaje y construcción, son incluso capaces de cortar materiales difíciles como las membranas geotextiles, las telas asfálticas con refuerzo de aluminio o los suelos flotantes de vinilo más duros.

Cúter profesional 100 % metálico retráctil Cúter profesional 100 % metálico retráctil 3.13 €

Tipos de cúter según su cuchilla

Una segunda clasificación de los cúteres es la que considera el tipo de cuchilla. La hoja puede ser recta, trapezoidal, rotativos o de precisión (tipo bisturí).

La cuchilla recta tronzable permite renovar el filo rompiendo un segmento. Por otro lado, las cuchillas de seguridad con forma de trapecio están son más robustas. Con ellas, el corte de los materiales duros es más seguro y efectivo, y el riesgo romper la hoja es menor.

En cuanto a los tamaños, las cuchillas rectas las hay anchas (18 mm) y estrechas (9 mm). En el caso de las trapezoidales, la medida más común es la ancha, aunque también las hay estrechas. Sin embargo, existen diferentes tipos de hojas: algunas incluyen un orificio central para su sujeción, otras una serie de ranuras y algunas cuchillas incluyen ambos elementos.

Para cortar tela en costura se usan cortadores con cuchillas circulares. Son más efectivas que las hojas rectas porque no se enganchan con la ropa.

Marcas, fabricantes y estilos de cúter

Algunas de las mejores marcas de cúteres son 3 Claveles, Wolfcraft, Stanley, Fiskars y Olfa. El fabricante japonés Olfa fue el que inventó el cúter.

Según el uso, encontramos varios estilos de cúteres:

  • Cutter de oficina: es el modelo más habitual. Es un cortador recto de plástico o metal, con hoja retráctil que se extrae mediante un pulsador situado en el mango, generalmente incluye un mecanismo para enclavarla. Utiliza cuchillas rectangulares fragmentables (para obtener nuevos filos).
  • Cutter de construcción o bricolaje: es un tipo de cuchillo o navaja mucho más robusto que utiliza cuchillas con forma trapezoidal. Su potencia de corte es muy superior. Están indicados para trabajos pesados como el corte de cartón duro, tela asfáltica, plásticos gruesos, etc. Su cuerpo suele estar elaborado íntegramente en metal (acero) y muchas veces son plegables.
  • Escalpelo de precisión o bisturí: se trata de un cortador de dimensiones muy reducidas con un pequeño mango y una cuchilla afiladísima diseñada para realizar cortes muy precisos en materiales de manualidades: papel, cartulina, gomas eva, corcho, láminas plásticas, etc.
  • Cúter rotatorio: dispone de una hoja con forma circular. Es similar a un corta-pizzas. Se utiliza para cortar telas y tejidos textiles (patchwork).
  • Cúter para precinto de embalaje y film extensible de paletizar: este útil cortador es imprescindible en los muelles de carga. Dispone de una ranura en cuyo fondo se encuentra la cuchilla. Ello facilita desgarrar el film plástico con que están protegidos los palés y bultos de embalaje. Además, algunos modelos incluyen una lengüeta adicional para cortar el precinto de las cajas de cartón. De esta forma, con un único instrumento se puede abrir cualquier tipo de bulto.
Cúter cortador de film de embalaje Cúter cortador de film de embalaje 6.5 €

El bisturí, escalpelo de precisión o cúter exacto

La navaja o cuchillo de precisión, también llamada escalpelo o cúter exacto, es un tipo de cortador especial, parecido al cúter de oficina, pero mucho más preciso. Su afiladísima cuchilla está acoplada a un cuerpo cilíndríco, fabricado normalmente de aluminio, que permite sujetarla como si fuera un lápiz. La cuchilla es sumamente puntiaguda y de dimensiones muy reducidas por lo que se pueden practicar con ella cortes de gran exactitud.

Estos escalpelos son muy apreciados para la elaboración de trabajos de artesanía y manualidades. Se emplean sobre planchas de corte para evitar dañar la mesa o la superficie de apoyo. La cuchilla se puede reemplazar fácilmente. Existen muchas hojas de repuesto para estos cortadores.

Bisturí de precisión Maped y 3 cuchillas Bisturí de precisión Maped y 3 cuchillas 7.18 €

La navaja de precisión se diseñó para ser utilizada por cirujanos pero no obtuvo demasiado éxito comercial, ya que su limpieza no era posible. Una de las marcas registradas bajo la que se comercializó fue X-Acto, con el tiempo se hizo famosa y sucedió algo típico:  la marca se empezo a usar para referirse al producto, como ocurre también con los clínex o el típex. De esta manera el cúter X-Acto pasó a llamarse, en castellano, cúter exacto.

Algunos cortadores de precisión se presentan en un estuche que contiene una empuñadura de cuchillas y varias cuchillas de diferentes tipos (con la punta curva, recta, diagonal, etc.) de varios tamaños. Son cuchillas fabricadas con acero de calidad aptas para cortar materiales duros. Las hojas incluidas pueden incluir cuchillas de los siguientes tipos:

  • Cuchillas de precisión
  • Cuchillas angulares
  • Cuchillas de sierra
  • Cuchillas dentada fina

Por cierto, para mejorar la eficacia del corte y evitar estropear la mesa lo mejor es cortar sobre una plancha de corte autocicatrizante.

Cutter para manualidades
Artesano cortando materiales de manualidades con cortador cutter